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Jueves, 14 Febrero 2019 12:13

Valencia Basket sueña con la Copa

Foto: Miguel Ángel Polo Foto: Miguel Ángel Polo

Valencia Basket comienza su participación en la Copa del Rey Madrid 2019 midiéndose al vigente campeón y actual líder de la Liga Endesa, el Barça Lassa, a partir de las 21:30 horas en el WiZink Center, en el segundo de los partidos de cuartos de final del torneo del KO.

El equipo taronja viaja esta tarde hacia Madrid con una expedición en la que han viajado los 14 jugadores de la plantilla, aunque Antoine Diot está totalmente descartado para este primer partido pese a que ya está en la recta final de la recuperación de su lesión en el bíceps femoral izquierdo. El capitán de Valencia Basket Rafa Martínez puede convertirse en este partido en el jugador con más presencias en la Copa del Rey con Valencia Basket (10) e igualar a Víctor Luengo como el jugador con más partidos como taronja en este torneo (17). Será la novena vez que el equipo taronja se enfrente al Barça Lassa en la Copa del Rey, con un balance favorable al equipo blaugrana por 5-3, aunque el precedente más reciente acabó con triunfo valenciano (en las semifinales de la Copa 2017). En un partido en el que se encuentran cinco de los mejores tiradores de tres de la Liga Endesa y dos de las mejores defensas de la competición, la eficacia en el tiro y controlar la ofensiva del rival se antojan como elementos clave para decidir cuál de los dos equipos avanza hasta las semifinales. El ganador del enfrentamiento entre Iberostar Tenerife y Unicaja esperará el sábado 16 a las 19:00 horas en la segunda ronda al vencedor de este partido.

 

 El Barça Lassa llega a la Copa del Rey en un gran momento de forma, con una racha de 14 victorias en sus últimos 17 partidos entre Liga Endesa y la Turkish Airlines Euroleague. Y con toda su extensa plantilla disponible para afrontar un torneo que levantó la pasada temporada en Las Palmas de Gran Canaria. El conjunto azulgrana llega a este torneo siendo a la vez el segundo mejor ataque y la segunda mejor defensa y demostrando que la fortaleza de su bloque, liderado por Ante Tomic, Thomas Heurtel y Adam Hanga, está siendo la clave de su buena temporada hasta el momento. La ACB ha comunicado esta mañana que en el descanso de este partido realizará un homenaje a Juan Carlos Navarro tras su retirada de este verano.  

 

 Jaume Ponsarnau analiza el partido

 

El entrenador de Valencia Basket señalaba en la previa del encuentro que “llega el primer momento culminante de la temporada en cuanto que hay un título directamente en juego. Venimos de un mal momento, especialmente defensivo, sabemos la razón y esperemos que eso nos sirva para ser todo lo competitivos que podemos ser. Aún no lo somos, pero este es un momento culminante y queremos sacar todo lo que tengamos. Esperamos que todo lo que hemos invertido estas últimas semanas para ser lo más competitivos posible ahora. Sabemos cuáles son nuestros puntos fuertes y vamos a intentar aprovecharlos. Sabemos que jugamos contra el mejor equipo que nos podía tocar, pero creemos en nuestras confianzas y en nuestras virtudes.

 

 Ponsarnau comentaba después que “nuestra clasificación nos obliga a medirnos a un cabeza de serie, que ha sido el Barça Lassa, que probablemente ahora es el equipo más en forma de la Liga Endesa. El equipo con mejores sensaciones y más capacidad competitiva, dirigido por un gran entrenador, referente para todos los entrenadores, que una de sus virtudes es que es listo y que sabe sacar provecho de lo que tiene. Y encima ha podido construir un equipo muy adecuado a su filosofía. Es un equipo en el que su generación desde el pick and roll llega desde los bases, que son muy buenos. Y otros puntos de producción como la de sus cincos, que son muy buenos de espaldas a canasta, del juego de tirador de Kuric y ese focus especial que tienen con Víctor Claver. Es un equipo muy físico, puede que el más físico hasta ahora en la Liga Endesa. Y parten de su defensa, producen muchísimo desde la defensa con jugadores como Hanga o Singleton. Lo que nos obliga a atacar muy bien”.

 

 Toda la plantilla viaja para la Copa del Rey

 

 La expedición taronja ha partido esta tarde hacia Madrid con los 14 jugadores profesionales, aunque el entrenador Jaume Ponsarnau ha aclarado que Antoine Diot seguirá fuera de la lista final como mínimo para el partido del jueves, aunque ya está en la recta final de la recuperación de su lesión en el bíceps femoral de la pierna izquierda. El técnico taronja señaló que “con Antoine Diot hemos intentado, a partir de la esperanza, trabajar con él para que pudiera estar en esta Fase Final de la Copa del Rey. Y lo que se ha confirmado es que mañana seguro que no va a estar y vamos a esperar para explotar nuestras posibilidades de que pudiera estar durante la Copa. Pero los últimos pronósticos no alentan a estar positivos en este sentido”.

 

 Rafa Martínez, el jugador con más Copas como taronja

 

El capitán Rafa Martínez sigue reescribiendo la historia del Valencia Basket, también en la Copa del Rey. En el momento en el que salte al parquet en el partido del jueves, Rafa se convertirá en el primer jugador en participar en diez ediciones distintas de la competición del KO con nuestro equipo. Desde que llegara a la disciplina taronja en la temporada 2008-09, el capitán solo se ha perdido la Copa del Rey en 2012 (la última vez en la que Valencia Basket no la jugó) y hasta el momento ha jugado 9 Copas del Rey como taronja (las mismas que Víctor Luengo entre 1998 y 2006). Al mismo tiempo, cuando entre en el partido Rafa jugará su partido 17 en la Copa del Rey con Valencia Basket, lo que le permitiría igualar precisamente a Víctor Luengo como el jugador con más partidos de Copa del Rey con nuestro equipo. Y la pasada temporada ya consiguió superar a Nacho Rodilla como máximo anotador taronja en este torneo con 158 puntos convertidos hasta el momento.

 

 Matt Thomas y Labeyrie, únicos debutantes en el torneo

 

De los catorce jugadores que se han desplazado esta tarde a Madrid para la disputa de la Copa del Rey, tan solo dos no saben lo que es disputar el torneo del KO en España: el escolta Matt Thomas y el ala-pívot Louis Labeyrie. También debutará en este torneo el rol de primer entrenador nuestro técnico Jaume Ponsarnau, que ya participó como entrenador ayudante tanto con el Básquet Manresa como las dos últimas temporadas con el Valencia Basket. Hasta once jugadores de la actual expedición ya han participado en este torneo con la camiseta taronja: Will Thomas, Sergi García, Alberto Abalde, Antoine Diot, Sam Van Rossom, Bojan Dubljevic, Guillem Vives, Rafa Martínez, Joan Sastre, Fernando San Emeterio y Aaron Doornekamp. Siendo el alero cántabro el único que tiene un título copero en su palmarés (ganado en 2009 con Baskonia). El único jugador con experiencia en la Copa del Rey que aún no ha jugado con Valencia Basket es el pívot Mike Tobey, que jugó dos partidos la pasada temporada con el Iberostar Tenerife.

 

 Vigésima participación en la Copa del Rey

 

La que comienza mañana con los dos primeros partidos de cuartos de final será la 20ª fase final de la Copa del Rey que cuente con la presencia del Valencia Basket entre los ocho equipos clasificados. En las 19 Copas del Rey jugadas por Valencia Basket hasta el momento, el cuadro taronja se llevó el título en 1998, en la que era su primera participación en el torneo, consiguiendo un hito que nadie ha vuelto a repetir desde entonces de levantar el título copero en su debut. Tras ese primer paso triunfal, Valencia Basket ha jugado la final en otras cuatro ocasiones (2000, 2006, 2013 y 2017) y ha alcanzado las semifinales en otras seis participaciones. En el precedente más reciente, en la Copa del Rey jugada la temporada pasada en Las Palmas de Gran Canaria, el equipo taronja cayó en los cuartos de final a manos del Iberostar Tenerife.

 

 Noveno enfrentamiento copero ante el Barça Lassa

 

El enfrentamiento en Madrid será la novena ocasión en la que estos dos equipos se encuentren en una fase final de la Copa del Rey. En los ocho precedentes jugados hasta el momento, el balance es favorable para el equipo catalán por 5-3, aunque el precedente más cercano acabó con triunfo taronja en la semifinal de 2017 (67-76). Además de esa victoria, Valencia Basket ganó al Barça Lassa en la Copa en la semifinal del año 2000 (75-73) y en los cuartos de final de la edición de 2005 (76-83). Los triunfos azulgranas llegaron en la semifinal de 2001 (69-95), la semifinal de 2010 (64-72), la final de 2013 (85-69), la semifinal de 2014 (89-81) y los cuartos de final de 2015 (85-80).

 

 Lanzadores de larga distancia sueltos en el WiZink Center

 

El encuentro del jueves enfrenta a dos de los equipos más eficaces a la hora de buscar el aro y al mismo tiempo a dos de las mejores defensas de la Liga Endesa: el Barça Lassa es el segundo equipo que menos puntos encaja (75,3) mientras que Valencia Basket es el cuarto que menos recibe (78,3). Valencia Basket es el segundo equipo que más acierta desde la línea del tiro libre con un 80,56% de eficacia. El Barça Lassa es el tercer equipo que más canastas de dos convierte (21,6), aunque el equipo taronja es ligeramente mejor en su porcentaje de acierto (56,5% para Valencia Basket por 56,2% para el cuadro blaugrana en tiros de dos). El equipo de Jaume Ponsarnau es uno de los que más triples anota (10,2), aunque el Barça Lassa es el conjunto más eficaz desde detrás de la línea, con un 40,9% de acierto en los triples. Hay que resaltar que en este apartado cinco de los diez jugadores que mejor tiran de tres en la Liga Endesa se citarán en la noche del jueves en el parquet del Wizink Center. Por detrás de Thompkins y Rudez vienen como tercero Chris Singleton (48,4%) y cuarto Kevin Pangos (48,3%). El quinto en la lista de eficacia en triples es el taronja Matt Thomas (47,7%), el sexto el blaugrana con pasado en Valencia Basket Pau Ribas (46,9%) y cierra el Top 10 de esta clasificación el taronja Aaron Doornekamp (45,3%).

 

 Un rival en un gran momento de forma

 

El Barça Lassa llega a la disputa del segundo título oficial de la temporada en un gran momento. Además de ser el vigente campeón del torneo, el conjunto blaugrana llega como líder de la Liga Endesa con un balance de 17-3 y con siete triunfos en los últimos ocho partidos de competición nacional. Los números hablan de la fuerza de un colectivo que no tiene ningún jugador entre los quince más valorados pero el equipo es segundo en valoración (102,75). Para oponer, Valencia Basket también con una plantilla larga que está entre las más valoradas, pero que además cuenta con dos de los cuatro jugadores con mejor ranking de la Liga Endesa: Bojan Dubljevic es primero con 16,8 créditos mientras que Will Thomas es cuarto con 16,4. El Barça Lassa no tiene a ningún jugador entre los mejores quince anotadores de la Liga Endesa, pero es el segundo equipo que más puntos anota (87,4). Ninguno de los jugadores que han disputado al menos tres cuartas partes de los partidos en competición nacional supera los 23 minutos ni baja de los 15 por partido. Nueve de los componentes de la plantilla blaugrana están por encima de los 8 créditos de valoración por partido. Todos los indicios apuntan a que la estrella del equipo es el bloque.

 

 El rival: Barça Lassa

El pívot croata Ante Tomic, como ya viene siendo norma en las últimas temporadas, es el jugador más valorado del Barça Lassa con un promedio de 9,8 puntos, 5,2 rebotes y 3,1 faltas recibidas para 13,3 de valoración por partido. Es difícil hablar de quinteto tipo en un equipo en el que todos los jugadores menos Seraphin, Smits y Pustovyi han sido titulares al menos cinco veces. Pero acompañando a Tomic en el quinteto más habitual estarían Kevin Pangos como base (10,3 puntos, 1,8 rebotes y 2,9 asistencias para 9,7 de valoración), Kyle Kuric al escolta (10,3 puntos y 2,5 rebotes), Víctor Claver al tres (4,6 puntos y 3,1 rebotes) y el norteamericano Chris Singleton como ala-pívot (9,3 puntos, 4,3 rebotes y 10,7 de valoración). Pesic suele utilizar desde el banquillo a dos de sus jugadores más importantes: el base Thomas Heurtel (12,8 de valoración como consecuencia de sus 10,7 puntos, 2,2 rebotes y 5,3 asistencias para ser el cuarto mejor pasador de la Liga Endesa) y el alero húngaro Adam Hanga, que además de ser el jugador que más balones roba en la Liga Endesa (1,73) acredita una tarjeta de 10 puntos y 3,6 rebotes para 12,5 de valoración. Pero la rotación exterior no se termina aquí, continua con la aportación de Pau Ribas (6,7 puntos, 2,2 puntos y 2,9 asistencias) y Jaka Blazic (6,9 puntos y 2,7 rebotes). En la bisagra entre el tres y el cuatro está el letón Rolands Smits (4 puntos y 2,4 rebotes). Y por dentro destaca el gran momento de forma de Kevin Seraphin, que hizo un partido de 30 de valoración justo antes del parón para la Copa ante Fuenlabrada, otro con esos mismos números ante el Obradoiro en la jornada 14 y que está prácticamente infalible en el tiro de dos en los últimos encuentros. Completan la larga plantilla blaugrana el campeón de Liga con Valencia Basket Pierre Oriola (7,3 puntos y 3,8 rebotes para 9,3 de valoración) y el gigante ucraniano Artem Pustovyi (6,5 puntos y 2,3 rebotes).

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