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Jueves, 06 Junio 2019 10:02

Primer asalto ante el Real Madrid

Foto: Fede Gómez Foto: Fede Gómez

La competición no da tregua y apenas 46 horas después de terminar con triunfo su eliminatoria de cuartos de final, Valencia Basket abrirá su eliminatoria de semifinales del Playoff de la Liga Endesa ante el Real Madrid a partir d las 21:00h con el primer partido de una serie que ya se ha convertido en un clásico.

Ya que es la cuarta vez en las últimas cinco temporadas que estos dos equipos se encuentran en la post-temporada. Sin tiempo ni para entrenar, la expedición taronja ha viajado esta tarde hacia la capital de España sin el lesionado Matt Thomas, descartado para esta serie al seguir con la recuperación de la intervención a la que fue sometido en el muslo derecho, por lo que serán los mismos doce hombres que tumbaron al Unicaja por 2-1 los que afronten esta eliminatoria ante el Real Madrid. El equipo taronja comienza la séptima semifinal de la Liga Endesa (la sexta en las últimas ocho temporadas) con el recuerdo agradable de que la última vez que visitó este cancha en un partido de Playoff se llevó la victoria (por 79-86 en el segundo partido de la final de la temporada 2016-17). Pero siendo consciente de que desde que ganó la Liga en la Fonteta, no ha conseguido volver a ganar a este rival en competición nacional.

 El Real Madrid se clasificó para las semifinales por la vía rápida tras eliminar por 2-0 al Baxi Manresa, por lo que ha tenido la oportunidad de preparar algo más la tercera semifinal en la que se encuentra con el Valencia Basket.  Con un Campazzo superlativo en los cuartos de final, bien arropado por Llull y la pareja interior que forman Tavares y Ayón, el conjunto de la capital de España volverá a contar con el factor cancha a favor en su eliminatoria ante el Valencia Basket (ha ganado cuatro de las cinco series precedentes). El equipo blanco arrastra a algunos jugadores con molestias como Rudy Fernández (proceso febril) aunque a priori todos los jugadores estarán disponibles para esta serie. Si no hay cambios en la convocatoria del Real Madrid, serán Kremen Prepelic y Ognjen Kuzmic los jugadores descartados para toda la eliminatoria de semifinales.

 Jaume Ponsarnau y Van Rossom analizan el partido

El entrenador señalaba en la previa del encuentro que “seguro que el jueves no vamos a ser un equipo todo lo bueno que podemos ser, porque estamos más desgastados. Y el Real Madrid podrá ser todo lo bueno que puede ser porque está más descansado. Y este primer partido de semifinales lo vamos a jugar en consecuencia a esto. El equipo tiene corazón, tiene alma y vamos a salir el jueves a competir, pero lo que más me preocupa es recuperarnos físicamente. Pero lo bueno es que esta eliminatoria es a cinco partidos y esperamos crecer durante la eliminatoria para encontrar nuestro punto para hacerles daño e intentar competir”.

 Sobre su rival en este Playoff semifinal, Ponsarnau destacaba que el Real Madrid “es un equipo muy bueno, por muy poquito no han sido el mejor equipo de Europa y son muy buenos en todas las posiciones. Tienen mucha generación desde la posición de base, mucha generación física desde los exteriores, de mucha potencia y tienen gente que acompañan muy bien este juego. Sus interiores son gente que acompaña y tienen un especial talento en la posición de cuatro, a veces no ha sido consistente pero tienen un enorme talento. Vamos a tener que estar muy bien sobre toda su generación y es muy importante atacar bien. Tienen el mejor defensor de Europa con Tavares y vamos a tener que adaptarnos, pero cuando no está Tavares hay cinco jugadores en la pista que son de alto nivel defensivo. El primer partido lo utilizaremos como toma de contacto para ver en qué camino tenemos que ir adaptando y ajustando cosas para encontrar nuestro mejor juego. Nuestras únicas opciones de ganarles pasan por jugar muy bien y tenemos que pensar en nosotros más que en ellos”.

 

El base Sam Van Rossom destacaba que “empezamos la serie menos de 48 horas después de pasar de cuartos, pero creo que el equipo está bien, estamos compitiendo y creo que vamos a hacer lo mismo en Madrid en los dos primeros partidos de la eliminatoria. Vamos a intentar hacerle daño al Madrid, no nos vamos a dejar ir ahora. Todos sabemos que el Real Madrid tiene un equipazo, llevan algo más de descanso que nosotros pero vamos a por ellos y ya veremos”.

 Cuarto partido en siete días para el equipo taronja

Uno de los elementos clave en este primer partido de las semifinales va a ser el desgaste acumulado en las piernas del equipo taronja. Ya no solo porque el primer partido de la segunda ronda de este Playoff de la Liga Endesa vaya a comenzar 46 horas después de que acabara el tercer encuentro de cuartos de final en la Fonteta. Sino porque será el cuarto encuentro para Valencia Basket en el plazo de una semana. El Playoff comenzó para el equipo taronja el viernes 31 de mayo con una derrota en casa ante Unicaja por 78-85. El domingo 2 de junio recuperó el factor cancha ganando en el Martín Carpena por 69-76. Y ayer martes 4 de junio selló su billete de semifinales tras hacerse fuerte en la Fonteta e imponerse al Unicaja por 79-76 en el tercer y definitivo punto de la eliminatoria de cuartos. El ritmo no para y los hombres de Jaume Ponsarnau seguirán jugando un partido cada dos días como mínimo hasta el lunes 10 de junio.

 Matt Thomas, descartado para las semifinales

El plazo para realizar modificaciones en la plantilla para las semifinales de la Liga Endesa finaliza a las 20:00 horas de hoy miércoles, pero el Valencia Basket no realizará modificaciones y serán los mismos doce hombres que eliminaron al Unicaja los que afronten esta eliminatoria. El entrenador Jaume Ponsarnau confirmó que Matt Thomas aún no está en disposición de ayudar al equipo, y por tanto no podrá volver para esta serie: “Aún no contamos con él. Su marcha no es la mejor para coger ritmo competitivo. Está mejor pero no lo suficientemente mejor para que coja ritmo. Y en este sentido los otros doce jugadores que tenemos lo tienen y vamos a tope con ellos”. El escolta estadounidense ha estado alejado de las pistas desde la jornada 30 de la Liga Endesa por un hematoma encapsulado en el cuádriceps derecho que necesitó de intervención quirúrgica para drenarlo.

 Séptima semifinal para Valencia Basket

Valencia Basket se clasificó en la noche del martes para su séptima semifinal de la Liga Endesa, la sexta en las últimas ocho temporadas. El equipo taronja alcanzó por primera vez la ronda previa a las finales de la ACB en la temporada 2002-03, en la que eliminó al Unicaja por un balance de 3-2. Tras casi una década de ausencia, el equipo taronja regresó a las semifinales en la campaña 2011-12 para caer a manos del FC Barcelona por 3-1. Tras una temporada de ausencia, Valencia Basket volvió a las semifinales en la temporada 2013-14 para abrir un periplo de cuatro semis consecutivas. Y lo hizo con el factor cancha a favor para acabar cayendo derrotado por el FC Barcelona con un resultado de 2-3. Después vendrían dos semifinales con idéntico rival (el Real Madrid) y el mismo resultado (3-1) en los cursos 2014-15 y 2015-16. En el último precedente, Valencia Basket consiguió recuperar el factor cancha ganando en Vitoria el primer partido de su serie semifinal de la temporada 2016-17 ante el Baskonia y se hizo fuerte en casa para meterse en su segunda final con un resultado de 1-3 en la previa de lo que sería su primer título de la Liga Endesa.

 Sexto enfrentamiento ante el Real Madrid en Playoff

La que comienza mañana será la sexta eliminatoria de Playoff de la Liga Endesa que enfrente a Valencia Basket con el Real Madrid. Todas ellas han sido al mejor de cinco y curiosamente todas ellas se han resuelto en cuatro partidos. La primera vez que estos dos equipos se encontraron en la post-temporada fue en los cuartos de final de la temporada 1997-98 y el pase a la siguiente ronda fue para el equipo blanco por 3-1. Volverían a verse de nuevo en cuartos de final de la temporada 2006-07 y de nuevo la serie cayó del lado del Real Madrid por 3-1. En el curso 2014-15 blancos y taronjas se encontraron en las semifinales del Playoff, en una serie que acabó con triunfo del Real Madrid por 3-1 pero en la que por primera vez Valencia Basket sacó un triunfo en el Wizink Center (en el segundo partido por 89-93). Y repetirían de nuevo en semifinales la temporada siguiente, con la eliminatoria cayendo de lado madridista por 3-1. El último precedente es el único de los cinco que ha ganado Valencia Basket. Fue en el Playoff Final de la temporada 2016-17 y fue la primera vez que el equipo taronja ganaba una eliminatoria con el factor cancha en contra. Tras perder en el primer partido por 87-81, Valencia Basket robó el factor cancha ganando el segundo de la serie por 79-86 y luego cerró el título de Liga Endesa en la Fonteta con dos triunfos por 81-64 y 87-76. 

 Buen rendimiento en las últimas visitas al Wizink Center

La del Real Madrid es la pista que Valencia Basket ha visitado más veces para jugar un partido de la Liga Endesa. La de mañana será la 39º ocasión en la que el equipo taronja visite la capital para medirse al equipo blanco, con un balance que es bastante desfavorable al equipo valenciano con 30 triunfos locales y 8 victorias visitantes. De esas ocho veces en las que el cuadro taronja salió del Palacio de los Deportes con el triunfo, tres han ocurrido en los últimos cuatro años. De hecho, los precedentes más recientes están mucho más equilibrados, con tres triunfos taronja en las últimas nueve visitas a la pista del Real Madrid. Valencia Basket ganó allí en el segundo partido de las semifinales de la temporada 2014-15 (89-93), en el encuentro de la Liga Regular de la temporada 2015-16 (82-88) y en el segundo partido del Playoff Final de la temporada 2016-17 (79-86). El precedente más cercano se jugó hace 15 días, en el partido de la jornada 33 de la fase regular de la Liga Endesa y acabó con triunfo del Real Madrid por 83-77. Jeffery Taylor con 16 puntos y Ayón con 20 de valoración fueron los mejores del equipo madrileño, mientras que hasta seis jugadores anotaron en dobles dígitos por parte del Valencia Basket en esa derrota, con Dubljevic (13-10) como el jugador más destacado.

 Comparativa estadística

La solvencia con la que ganó sus dos partidos de cuartos de final ante el Baxi Manresa ha convertido al Real Madrid en el mejor equipo a nivel estadístico en lo que llevamos de Playoff, con una valoración media de 125,5 créditos por partido. El equipo blanco anotó una media de 93 puntos y recibió 74 para ser el segundo mejor en las dos facetas. El Real Madrid también lidera el Playoff en lo referente al rebote defensivo (29) y a los mates (5,5). Y está defendiendo bien tanto en las recuperaciones (10) como siendo el mejor con diferencia en tapones (5,5). Por su parte, Valencia Basket que había destacado durante la temporada por su buen acierto en el lanzamiento de tres puntos solo estuvo en sus números de la fase regular en el tercer partido de su serie de cuartos con 10 triples de 24 intentos para un 42% de acierto. Sin embargo, ha compensado esa falta de acierto exterior con una buena eficacia en la pintura, hasta convertirse en el equipo que mejor ha tirado de dos en lo que llevamos de Playoff con un 63,7%, solo unas décimas por delante del Real Madrid. Y el equipo taronja también ha atacado mejor el aro contrario capturando 10,6 rebotes ofensivos por partido por 7 de los blancos. También están muy parejos los dos equipos en las pérdidas (mejor Valencia Basket con 12 por 12,5) y son los dos conjuntos que menos faltas han cometido (17 del Real Madrid por 18,6 del Valencia Basket).

 El rival: Real Madrid

Los números del Real Madrid en el Playoff dejan a las claras la longitud de una plantilla en la que nadie ha jugado más de 21 minutos de media en este Playoff y hasta 10 jugadores han disputado 15+ minutos. El base argentino Facundo Campazzo fue el jugador más valorado del Real Madrid en la fase regular y ha mantenido esta condición en la eliminatoria ante el Baxi Manresa con unos números que impresionan de 9,5 puntos, 6 rebotes, 6,5 asistencias y 3,5 recuperaciones para 22 de valoración. También ha mejorado sus números respecto a la fase regular Sergio Llull, que ha acreditado 8 puntos, 2 rebotes y 5 asistencias para 14 de valoración. Se han mantenido en este Playoff en una aportación parecida a su media de la temporada el segundo y el tercer jugadores más valorados del equipo blanco en la Liga Regular: Walter Tavares (8 puntos, 7,5 rebotes y 2,5 tapones para 13,5 créditos) y Gustavo Ayón (7 puntos con un 86% en tiros de dos y 3,5 rebotes para 13 créditos). También están por encima de la decena de valoración el ala-pívot Anthony Randolph (11 puntos y 11,5 créditos) y el escolta Jaycee Carroll, que saliendo desde el banquillo es el mejor anotador del Real Madrid en el Playoff con 11,5 puntos por partido con 2,5 triples anotados. El francés Fabien Causeur aprovecha al máximo su tiempo en pista con 9 puntos de media en apenas 12 minutos de juego en una rotación exterior que completan Rudy Fernández (5,5 puntos y 2,5 rebotes) y el sueco Jeffery Taylor (5,5 puntos). El argentino Gabriel Deck (4 puntos y 2,5 rebotes) es la bisagra entre el tres y el cuatro y cierran el juego interior Trey Thompkins (8,5 puntos y 3 rebotes) y el capitán Felipe Reyes (5,5 puntos y 2,5 rebotes). 

FUENTE: VALENCIA BASKET

Fotogalería de Fede Gómez para nostresport del partido definitivo de la eliminatoria ante el Unicaja Málaga:

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