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Jueves, 12 Diciembre 2019 12:50

Valencia Basket busca la primera victoria a domicilio en la Euroliga

Foto: Zalgiris Foto: Zalgiris

Valencia Basket tratará de estrenarse como visitante en la Turkish Airlines Euroleague en su tercera salida consecutiva, la que le llevará a visitar la cancha del Zalgiris Kaunas en encuentro de la jornada 13 del máximo torneo continental el viernes 13, 19:00h.

El equipo taronja recupera para este partido a todos sus efectivos con el regreso a la convocatoria de Sam Van Rossom, aunque su participación tras mes y medio fuera de las pistas y la del base Guillem Vives (con molestias en el muslo derecho) se acabarán decidiendo en los dos entrenamientos que le restan a los hombres de Jaume Ponsarnau. Será la cuarta visita a la pista del Zalgiris Kaunas, una cancha que trae buenos recuerdos al Valencia Basket, ya que ha ganado en dos de sus tres viajes anteriores. Las estadísticas dicen que para acercarse a ese objetivo, el equipo taronja necesita anotar más de 81 puntos, ya que cuando alcanza esa cifra lleva un balance de 4-1. Valencia Basket ocupa actualmente la 15ª posición de la Turkish Airlines Euroleague con un balance de 4-8.

Con un triunfo menos está un Zalgiris Kaunas que atraviesa la peor racha del torneo con seis derrotas consecutivas y que seguro que tratará de agarrarse a su vuelta a casa para tratar de cambiar su racha. No lo pondrá nada fácil un rival que la semana pasada puso contra las cuerdas al CSKA en Moscú y que viene con confianza tras remontar 15 puntos para imponerse este domingo al Rytas Vilnius en partido de su liga nacional. Liderados por Leday, Walkup y Landale y manteniendo la columna vertebral de jugadores lituanos que le han llevado a clasificarse para el play-off en las últimas dos temporadas, el conjunto verde ha desvinculado a Álex Perez, no cuenta con el lesionado Marius Grigonis y ha incorporado a KC Rivers para completar su plantilla.

Jaume Ponsarnau analiza el partido

El entrenador de Valencia Basket señalaba en la previa que “el ambiente de Kaunas en fantástico para jugar, sobre todo como local. Jugar allí requiere máxima concentración y estar muy centrado en nuestras cosas. Nuestra arma para competir los partidos también tiene que ser desde la defensa. No dudar de nuestro concepto porque de repente ellos las meten. Tenemos que ser sólidos con nuestras ideas y llevarlas hasta donde se pueda llevar. El principal valor que han mostrado hasta ahora es una defensa muy incómoda. Una defensa con mucho scouting, que se adapta mucho al rival. Es muy importante aprender durante el partido pero tener una idea de intensidad, de agresividad y de comunicación muy importantes para defenderles. Y en ataque leer como te defienden y ser valientes y dinámicos”.

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Convocatoria completa rumbo a Lituania

Valencia Basket ha viajado esta mañana en vuelo chárter directo hasta Kaunas con su expedición al completo: los catorce jugadores profesionales de la plantilla están a disposición de su entrenador para el encuentro del viernes. Esto es posible tras el regreso de Sam Van Rossom, que no podía jugar desde el 26 de octubre y tuvo que ser intervenido hace poco menos de un mes de la rodilla izquierda. El técnico taronja Jaume Ponsarnau reconocía que el base belga “para nosotros es uno de los catorce jugadores disponibles para el partido. Le hemos visto muy bien, con una pequeña duda de su ritmo real competitivo, que eso lo veremos cuando lo pongamos en la pista. Muy bien de sensaciones y de cabeza. Pero todos somos conscientes de lo que cuesta el paso al ritmo competitivo, y más en Euroliga”. Su inclusión en la convocatoria tiene incluso más sentido si tenemos en cuenta las molestias en el muslo derecho que arrastra Guillem Vives y que le han hecho perderse alguna sesión de entrenamiento de la semana. Aunque el base catalán se ha ido incorporando paulatinamente al trabajo y sus sensaciones en las dos sesiones de trabajo que el equipo tendrá en Lituania acabarán de determinar si está en disposición de participar o no el viernes.

Ecuador de cinco semanas consecutivas con viaje europeo

El partido en Kaunas marca la mitad de la ruta de de cinco semanas consecutivas hasta el final del año 2019 en las que el equipo taronja tendrá un desplazamiento para jugar un partido de competición continental. Tras las derrotas en Belgrado (76-73) y en la pista del Real Madrid (111-99), el viernes llega la visita a la pista del Zalgiris Kaunas y ya esperan en el horizonte el AX Armani Exchange Milán (jueves 19, 20:45 horas) y el Fenerbahçe Beko Istanbul (viernes 27, 19:45h). El encuentro en Lituania abre también una racha intensa para Valencia Basket, que entre el 13 y el 22 de diciembre disputará cinco partidos en diez días. Los cuatro primeros, en el espacio de siete días.

Cuarta visita a Kaunas en la Euroliga

Valencia Basket visitará el viernes por cuarta vez al Zalgiris Kaunas para la disputa de un partido de la Turkish Airlines Euroleague. Un rival contra en el que tiene buenos precedentes en Lituania, ya que se ha llevado la victoria en dos de sus tres visitas anteriores. La primera de ellas, que fue también la primera vez que jugara un partido oficial en el país báltico, llegó en el Top 16 de la Euroliga 2003-04. Valencia Basket se llevó el triunfo de la pista del Zalgiris Kaunas por un resultado de 87-100 con 30 puntos de Rigaudeau y 21 de Oberto que dejaron sin efecto los 17 de Arvydas Sabonis en el S.Darius and S.Girenas Sport Center. La segunda visita también llegó en el Top 16 de la Euroliga 2010-11. En concreto el 24 de febrero de 2011, cuando el equipo taronja se impuso también en el S.Darius and S.Girenas por 74-80, con 17 puntos de Jeremy Richardson y Nando de Colo. La visita más reciente ya fue al nuevo Zalgirio Arena, en la jornada 19 de la Euroliga 2017-18 y el triunfo se quedó en Lituania por 86-82. Los 20 puntos de Pleiss y los 19 de un Will Thomas que metió al equipo taronja en el partido con sus triples no fueron suficientes para asaltar Kaunas de nuevo. ¿Llegará el viernes la primera victoria taronja en el Zalgirio Arena?

Equilibrio en los precedentes en Lituania

El equipo taronja visita Lituania por séptima vez para jugar un partido de competición continental, un país en el que tiene un balance totalmente equilibrado, ya que se ha impuesto en tres ocasiones y ha caído derrotado en otras tres. Además de las tres visitas a Kaunas, el equipo taronja ha jugado dos veces en Vilnius y en una ocasión en Klaipeda. En la capital perdió en las semifinales de la EuroCup 2004-05 por 75-65 y ganó en el segundo partido de cuartos de final de la 7DAYS EuroCup de la temporada pasada con un resultado de 56-71. Ese encuentro supone el precedente más reciente de partido oficial en Lituania y los 18 puntos y 7 rebotes de Mike Tobey fueron decisivos para el triunfo taronja. En Klaipeda jugó en la pista del Neptunas durante la fase de grupos de la Euroliga 2014-15 y sufrió una derrota por 94-87.

Anotar 81+ puntos para ganar

Valencia Basket tendrá que medirse el viernes a un equipo que está destacando en este inicio por su forma de adaptar su defensa al rival al que se enfrenta. Un estilo que le permite ser el cuarto equipo que menos puntos recibe en toda la Euroliga (76,58). El reto para Valencia Basket será superar su cifra media de 79,17 puntos por encuentro y acercarse a una cifra que este año le está resultando casi definitiva, los 81 puntos anotados. El balance del equipo taronja cuando alcanza o supera esta cifra es de 4-1 y no ha conseguido ganar ningún partido sin poner como mínimo ese guarismo en su marcador. El partido enfrente a dos equipo que atacan bien el rebote ofensivo: Zalgiris es segundo en esta clasificación con 12 de media mientras que Valencia Basket es quinto con 10,92. El cuadro lituano es el equipo que más faltas recibe (22) y el que más tiros libres convierte por encuentro (16,08). Aunque el conjunto taronja es el segundo que menos faltas hace (18,42) y está muy cerca en tiros desde la personal anotados (15,42). Los dos equipos han metido exactamente los mismos tiros de dos (19) pero Valencia Basket lo hace con mejor porcentaje (52,41% por 49,89% de los verdes). Y aunque son dos de los que peor lanzan desde detrás del arco, los 8,58 triples con un 33,88% del equipo taronja mejoran los 6,75 y el 31,52% de los lituanos, cifras que les convierten en ambos casos en los peores del torneo. Ante el segundo equipo que menos balones roba y el que menos tapones pone, Valencia Basket tratará de mantener su buen cuidado de la pelota (segundo equipo que menos balones pierde, 11,58). 

Dubljevic-Landale: duelo en la pintura

En un partido con muchos duelos particulares, será muy interesante seguir el enfrentamiento en la pintura entre dos mundialistas como Bojan Dubljevic y Jock Landale. El capitán de Valencia Basket está pasando su mejor racha en la Euroliga, donde es el octavo jugador más valorado con una media de 18,25 créditos de valoración como consecuencia de sus 13,8 puntos con un 60,7% en tiros de dos, 6,8 rebotes (tercer mejor reboteador de la Euroliga), 1,4 asistencias y 3,6 faltas recibidas. Tras un periodo de aclimatación en su estreno en la Euroliga, el pívot australiano Jock Landale ha sido el más destacado de su equipo en la racha abierta de seis derrotas que arrastra el equipo lituano. Desde la jornada 7, Landale solo ha bajado una vez de los dobles dígitos en anotación, logró su primer doble-doble la pasada semana en Moscú y ha subido su promedio a los 12,2 puntos, 6,2 rebotes y 11,5 de valoración.

El rival: Zalgiris Kaunas

El citado Landale es indiscutible como titular en la posición de cinco, aunque solo dos jugadores han salido de inicio en todos los partidos que han disputado. Uno de ellos es el lesionado Grigonis, operado en el pie y que dejará durante tres meses a su equipo sin su segundo máximo anotador (11,5 puntos). El otro es el alero Edgaras Ulanovas (6,3 puntos y 3,2 rebotes de media). KC Rivers (3 puntos y 1,5 rebotes), fichado desde el Coosur Real Betis con la temporada en marcha, se ha hecho con el puesto de escolta titular y Nigel Hayes (5,7 puntos y 3,9 rebotes) es el compañero habitual de Landale en la rotación interior. Desde la marcha de Alex Perez tras siete partidos, ha sido Thomas Walkup (9,1 puntos, 4 rebotes y 4,4 asistencias para 11,5 de valoración) el que se ha hecho con la titularidad en la posición de base. El máximo anotador y jugador más valorado del Zalgiris, el forward Zach Leday (12,1 puntos, 5 rebotes y 11,8 créditos por partido) sale habitualmente desde el banquillo para liderar una segunda unidad que cuenta con interesantes aportaciones como la de la tripleta lituana que forman Lekavicius (9,2 puntos y 2,6 asistencias), el tirador Arturas Milaknis (5,9 puntos con un 37,2% de acierto en triples) y Paulius Jankunas (3,5 puntos y 2,5 rebotes). Martinas Geben (2,4 puntos de media en 7 partidos jugados) es el joven con más presencia por encima de otros proyectos interesantes como Jokubaitis o Lukosiunas.  

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