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Jueves, 25 Febrero 2021 10:12

Valencia Basket, calor taronja para combatir el frío ruso

Foto: Miguel Ángel Polo | Valencia Basket Foto: Miguel Ángel Polo | Valencia Basket

Valencia Basket disputará hoy a las 18:00 un enfrentamiento clave en el Sibur Arena ante el Zenit, un rival directo en la lucha por los ocho primeros puestos de la EuroLeague.

Uno de los mejores ataques contra una de las mejores defensas. Un claro choque de estilos el que se vivirá en la tarde de hoy en Rusia, ante el Zenit de Xavi Pascual. El equipo celeste no solo es la mejor defensa de la competición continental, sino que ha hecho de su cancha un fortín en el que no pierde desde el 3 de diciembre, en la jornada 12 ante el Fenerbahce. Desde entonces, nueve victorias seguidas en el Sibur Arena, incluyendo cinco de EuroLeague, que los colocan en la cuarta posición de la tabla, igualados en derrotas con Olimpia Milano y solo por detras de FC Barcelona y CSKA de Moscú.

El equipo taronja recupera hoy a Joan Sastre, tras superar las molestias que lo han mantenido apartado de las canchas durante un mes. Guillem Vives se convierte así en la única baja del día de hoy para Valencia Basket, ya que el base sigue entrenando para superar la lesión de espalda. El propio Sastre analizó en rueda de prensa junto a Jaume Ponsarnau las claves del partido en San Petesburgo: hacer frente a la sólida defensa del Zenit y a los ataques comandados por Kevin Pangos, teniendo en cuenta la gran entrega que realizan durante todo el partido, "con muy pocas desconexiones". Por su parte, el técnico de Tàrrega advirtió que el equipo celeste "consigue bajar muchísimo los valores ofensivos" de sus rivales, además de realizar una labor de scouting muy profunda.

Las principales figuras del Zenit de San Petesburgo son viejos conocidos para la afición española. El técnico Xavi Pascual, exbarcelonista, ha sabido impregnar su filosofía al equipo y clarificar los objetivos de un equipo que está sorprendiendo a todos esta campaña. El líder, el también exculé Pangos, es el mejor jugador a nivel anotador (12,4 puntos) y asistente (6,4 asistencias) del equipo ruso, y será acompañado por el extaronja Will Thomas (promedia 13,4 de valoración con un acierto en el triple del 41,3%) y el antiguo jugador de Iberostar Tenerife Mateusz Ponitka (13 de valoración). El quinteto titular lo completan el pívot Arturas Gudaitis, un gran baluarte para el conjunto celeste con casi 11 puntos de promedio y 15 de valoración, y Austin Hollins (7,8 puntos por partido). Otro exACB como KC Rivers, con pasado madridista, complementa una amplia rotación para Pascual, que con su buen hacer ha dado un golpe sobre la mesa y coloca a su equipo entre los cuatro primeros, a falta de menos de diez jornadas para la conclusión de la fase regular de la competición continental.

Los precedentes en Rusia no son positivos en el global histórico, pero sí lo son en el reciente y contra el Zenit en la EuroLeague, con una única victoria en San Petesburgo en el único partido disputado por Valencia Basket en esta competición en feudo ruso. Sin embargo, en el encuentro de la primera vuelta, aplazado por coronavirus, el equipo de Xavi Pascual se llevó la victoria con un amplio 72-85, con un Pangos en dobles dígitos (12 puntos y 12 asistencias) y una gran actuación de Hollins (20 puntos). El equipo taronja viene de dos victorias de nivel ante equipos del top8, CSKA y Real Madrid, por lo que la buena dinámica del conjunto dirigido por Jaume Ponsarnau será una de las claves morales para disputar el partido de hoy, cuya victoria se presume definitoria para la clasificación final.

Al igual que la semana pasada, Valencia Basket está con el agua al cuello, pudiéndose permitir muy pocos fallos, y menos contra rivales directos en la tabla. Este equipo ha demostrado ser capaz de lo mejor, pero también de lo peor: más allá del acierto exterior del equipo, principal arma ofensiva, la concentración del minuto 1 al 40 deberá ser la clave de todo. Si juegan con cabeza y se enchufan, el partido estará muy de cara, pero mucho cuidado si llegan las desconexiones...

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