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Hockey Hierba | Martes, 20 Agosto 2019 19:23

Los Red Sticks, virtualmente, semifinalistas del Campeonato de Europa

Los españoles siguieron manteniendo su elevado nivel defensivo que finalmente certificaría el empate definitivo FOTO: Stefan Deems Los españoles siguieron manteniendo su elevado nivel defensivo que finalmente certificaría el empate definitivo FOTO: Stefan Deems

Diez años después de la última vez, virtualmente, la selección española absoluta masculina se ha clasificado para las semifinales del Campeonato de Europa de hockey hierba. Lo hace al empatar con Inglaterra (2-2), pero quedando a la espera de lo que suceda en el último encuentro a disputar este martes, entre Bélgica y Gales. Una improbable triunfo de los galeses por cuatro o más goles de diferencia, evitaría el acceso de los de Fred Soyez a la lucha por las medallas. 

Un encuentro que comenzaba con ocasión para los ingleses, donde un pie salvador de Quico Cortés, evitaba que se rompiera la igualdad inicial. Fue la única aproximación con peligro en ambas porterias, dentro del primer período. Superada esta complicada situación, los #RedSticks controlaron el partido, ensanchando el campo a base de precisas circulaciones, esperando de esta manera la mejor oportunidad para generar peligro a su rival.

Una circunstancia que se conseguía ya entrados en el segundo cuarto. Nada más comenzarlo llegaría la primera clara para los españoles. Quique González de Castejón recibía una buena bola, la cual, tras su remate, únicamente la intervención de Harry Gibson, impedía el primero gol del partido. Oportunidad que tendría continuidad con una nueva acción ofensiva, después de un servicio de Xavi Lleonart al que que no llegaba Diego Arana por muy poco. Los de Danny Kerry, que no habían conseguido llevar peligro desde el segundo minuto de juego, volvía a tener su oportunidad, para que de un rechace defensivo lo aprovechara Sam Ward para materializar el tanto inicial del choque (0-1, Minuto 21). Los de Fred Soyez siguieron con el control del juego, lo que generó una nueva jugada que pudo devolver la igualada, pero un stick salvador de Gibson, evitaba el remate claro de Pau Quemada.

Con la desventaja en el electrónico se superaba el ecuador del partido. Un tiempo donde el escenario no cambió respecto al período anterior  Fue de la primera ocasión a favor de los de Fred Soyez cuando volverían las tablas al marcador. Lo hacían por medio de Pau Quemada, que tras un pase al interior al área de Álex de Frutos, tras un primer rechace del portero, el delantero catalán enviaba al cajón (1-1, Minuto 33). Un tanto que volvía a obligar a los ingleses, que buscaron aproximarse a la portería contraria. Pero España se defendió con orden, donde Sergi Enrique, el cual igualaba hoy el récord de mayor número de internacionalidades de Pol Amat (304) y Miki Delàs se ponían al frente, también buscando aproximarse a la portería rival. Así, de una fantástica internada de Joan Tarrés, la bola salía elevada y Diego Arana, muy certero, remataba al fondo de la red (2-1, Minuto 43). Una remontada que aún pudo ser mayor, cuando un stroke a favor acababa estrellándose en el palo, desaprovechando la oportunidad de casi sentenciar.

Con la mínima ventaja entre ambos se inició el acto definitivo. Inglaterra salía en la búsqueda de un gol que le diera posibilidades de poder aspirar a las semifinales. Con el transcurrir de los minutos fue acercándose a la meta defendida por Quico Cortés. Sin embargo, seguía la buena defensa a cualquier intento del contrincante, incluido con un penalti despejado por Cortés y un contundente despeje de Delàs.  Kerry, necesitado de generar más, optaba por la opción del portero-jugador, el cual tenía resultado con el gol de Ashley Jackson (2-2, Minuto 52).

Quedaban algo más de ocho minutos por disputarse, donde los españoles siguieron manteniendo su elevado nivel defensivo que finalmente certificaría el empate definitivo en el marcador.

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