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Volvo Ocean Race | Miércoles, 30 Mayo 2018 00:00

Máxima tensión de cara a las últimas dos etapas de la Volvo Ocean Race

Máxima tensión de cara a las últimas dos etapas de la Volvo Ocean Race

8 días, 12 horas, 49 minutos y 52 segundos es el tiempo que ha invertido el MAPFRE en recorrer las 5.300 millas que separan Newport (Estados Unidos) de Cardiff (Gales, Reino Unido).

Ayer martesa las 08:49 hora peninsular española, el MAPFRE ha finalizado en quinta posición la novena etapa de la Volvo Ocean Race 2018-19 después de 8 días, 12 horas, 49 minutos y 52 segundos de navegación entre Newport (Estados Unidos) y Cardiff (Gales, Reino Unido). Un cruce del Atlántico complicado y un final de etapa que deja una general de lo más apretada, con todas las opciones abiertas de cara a las últimas dos etapas que todavía quedan por disputarse en el mes que resta de competición.
 
Así lo ha explicado el patrón Xabi Fernández a su llegada a los pantalanes de Cardiff: “Ésta ha sido obviamente una etapa muy dura para nosotros en la que teníamos muchas esperanzas. Era una etapa importantísima de doble puntuación, con un cruce del Atlántico que habíamos preparado bien y realmente pensábamos hacer bien. Ha sido una etapa con mucho viento en la que hemos ido muy, muy rápido, pero al ver en cada parte de posiciones que no es suficiente y que no coges a los de delante se ha hecho un poco duro”.
 
Nada más salir de Newport la flota se vio obligada a escoger entre dos opciones bien diferenciadas para afrontar la primera gran transición. El MAPFRE, junto con Dongfeng y Turn The Tide on Plastic, optó por la opción norte y fue de los primeros en trasluchar mientras Brunel, AkzoNobel, Vestas y Scallywag continuaban ganando sur para aprovechar al máximo la cola de borrasca, aunque ello significase hacer más millas.
 
La etapa se complicó al ver que nos habíamos equivocado en la decisión de trasluchar pronto y después ha sido imposible cogerles”, ha reconocido el patrón vasco.
 
A partir de ese momento, y aunque los equipos que optaron por el sur fueron quienes salieron más beneficiados, el MAPFRE continuó apretando al máximo para tratar de acercarse todo lo posible al grupo de cabeza, aprovechando las condiciones de viento fuerte del Atlántico y luchando contra el frío, el agua gélida barriendo la cubierta y haciendo una contrarreloj para llegar a Cardiff lo antes posible.
 
Finalmente, el Brunel de Bouwe Bekking ha sido el primero en cruzar la línea de llegada con tan sólo cuatro minutos de ventaja sobre AkzoNobel, que termina segundo. Dongfeng, por su parte, ha sido tercero y Vestas 11th Hour Racing, cuarto seguido del MAPFRE.
 
En palabras de Xabi, “todo sigue tan igualado como estaba. Obviamente ahora estamos un punto por detrás del nuevo líder en vez de delante, pero nada está decidido. Además ha entrado Brunel en la pelea por ganar la regata, ya que ha ganado de nuevo esta etapa de doble puntuación y en la general está ahora dos puntos por detrás de nosotros y a tres del primero, así que va a ser un poco más complicado”.
 
Pensando en la recta final

Con el MAPFRE ahora segundo en la general a dos puntos reales de Dongfeng [un punto es el que le separa en la clasificación general provisional, más otro punto en juego que se sumará al final de la vuelta y que se llevará el barco que menos tiempo haya empleado en completar todas las etapas, y que de momento, virtualmente, está en manos de Dongfeng] y con otros dos de ventaja sobre Brunel, que es tercero, los de Xabi Fernández ya tienen la mente puesta en las dos últimas etapas de la vuelta al mundo a vela. Serán dos etapas cortas – de Cardiff a Gotemburgo, y de la ciudad sueca a La Haya- en las que el VO65 español tiene claro que saldrá a dar su cien por cien para volver a tomar la delantera y luchar hasta el final por el triunfo en la Volvo Ocean Race 2017-18.
 
Motivación, ganas y confianza no le falta al equipo tal y como señala su patrón: “El enfoque que tenemos de cara al futuro va a ser preparar bien las dos etapas que quedan. Son dos etapas cortas que creo que nos pueden ir muy bien y el equipo está muy motivado para preparar ahora en Cardiff la siguiente etapa, tanto el barco, como nosotros, como la estrategia, y estoy seguro de que nos pueden salir bien”.
 
El comienzo de la décima etapa será el próximo 10 de junio y unirá los puertos de Cardiff y Gotemburgo, en Suecia. Será la penúltima etapa de la Volvo Ocean Race 2017-18.
 
Más declaraciones
 
Támara ECHEGOYEN, trimmer
"Ha sido una etapa dura para el MAPFRE, no lo vamos a negar. El primero o segundo día cometimos algunos errores que nos hicieron estar un poco otra vez detrás de la flota y en esta ocasión no hubo esa capacidad de remontada que tuvimos en la anterior etapa.
 
Estamos en una situación un poco apretada en la clasificación. Dongfeng está liderando y ahora está también Brunel que se ha animado a pelear por el liderato y está a dos puntos de nosotros. Creo que todos sabíamos que iba a ser una Volvo Ocean Race muy apretada, que los equipos iban a ir subiendo de nivel y así se está demostrando.
 
Quedan dos etapas por delante y nada está ganado ni nada perdido. Lo que tenemos que hacer es ser listos y aprender de los errores que hemos cometido y hacernos mejores, porque quedan dos etapas y muchos puntos en juego, y aunque esto es un poco duro para nosotros hay que levantarse y seguir trabajando. Queda Volvo Ocean Race y lo que está claro es que podemos seguir luchando para ganar esta competición".

Datos del Mapfre en la etapa 9
Hora de llegada: 08:49 hora española (07:49 hora local)
Tiempo invertido: 8d 12h 49m 52s
Millas totales recorridas: 3.176,3 millas
Velocidad media en la etapa: 15,5 nudos
Diferencia con el primer clasificado (Team Brunel): 4h 9m 43s

Clasificación provisional etapa 9
NEWPORT (ESTADOS UNIDOS) – CARDIFF (GALES)
Martes, 29 mayo 2018 - 12:23 hora peninsular española

1. Team Brunel (NED, Bouwe Bekking), FINALIZADO el 29/05 a las 04:39 hora española
2. Team AkzoNobel (NED, Simeon Tienpont), FINALIZADO el 29/05 a las 04:43 hora española
3. Dongfeng Race Team (CHN, Charles Caudrelier), FINALIZADO el 29/05 a las 06:16 hora española
4. Vestas 11th Hour Racing (USA/DEN, Charlie Enright), FINALIZADO el 29/05 a las 07:09 hora española
5. MAPFRE (ESP, Xabi Fernández), FINALIZADO el 29/05 a las 08:49 hora española
6. Turn The Tide on Plastic (Naciones Unidas, Dee Caffari), FINALIZADO el 29/05 a las 10:56 hora española
7. Team Sun Hung Kai Scallywag (HKG, David Witt), a 110,7 millas de la llegada
 
Clasificación general Volvo Ocean Race 2017-18

1. Dongfeng Race Team (CHN, Charles Caudrelier), 60 puntos
2. MAPFRE (ESP, Xabi Fernández), 59 puntos
3. Team Brunel (NED, Bouwe Bekking), 57 puntos
4. Team AkzoNobel (NED, Simeon Tienpont), 48 puntos
5. Vestas 11th Hour Racing (USA/DEN, Charlie Enright), 36 puntos
6. Sun Hung Kai Scallywag (HKG, David Witt), 27 puntos *pendiente de finalizar la etapa
7. Turn The Tide on Plastic (Naciones Unidas, Dee Caffari), 26 puntos

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