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Fútbol | Jueves, 08 Abril 2021 09:30

Ganar en Zagreb para seguir soñando

Foto: Villarreal CF Foto: Villarreal CF

El Villarreal CF jugará esta noche (21:00) en Croacia la ida de los cuartos de final de la competición fetiche del técnico Unai Emery.

La Europa League, competición donde el Villarreal encadena 19 partidos invicto contra equipos de otras ligas, verá en el día de hoy como se juntan los condicionantes groguets con la mano de un Unai Emery que ya ha conseguido alzar el trofeo continental en tres ocasiones con el Sevilla FC. Enfrente tendrán a uno de los tapados de la competición, un Dinamo de Zagreb que, pese a su condición de "cenicienta" del sorteo, ha alcanzado la ronda de cuartos de final tras ganar al Tottenham de José Mourinho a la épica, con una remontada finiquitada en el partido de vuelta tras la prórroga.

Superada la mala racha también en liga, los jugadores groguets llegan al partido de hoy con la moral por las nubes, tras cosechar tres victorias seguidas en la competición doméstica y con un Gerard Moreno pletórico. La contundente victoria por 0-3 en el Nuevo Los Cármenes ante un Granada, que también juega hoy, demostró que el ariete catalán está de dulce, siendo el autor de los tres tantos.

Por su parte, el equipo croata viene de empatar en liga ante un equipo de mitad de tabla, poniendo fin a una racha de siete victorias consecutivas en la HNL (liga nacional croata). El héroe local Mislav Orsic es la principal baza ofensiva de un equipo, a priori, inferior al Villarreal. Con un hat trick completó la machada de eliminar al equipo del norte de Londres en octavos de final, por lo que los de Unai Emery necesitarán entrar enchufados al partido y no dejar espacios al veloz extremo croata, que ha anotado 19 goles en 34 partidos esta campaña (HNL y Europa League). Además del capitán Ademi, compañero de Enis Bardhi en la selección de Macedonia del Norte, el resto del equipo son, en su mayoría, internacionales absolutos y sub-21 con la selección croata.

De sacar un buen resultado hoy, el Villarreal encarrilaría una eliminatoria de cuartos de final donde ya cayó hace dos años ante el Valencia. En el recuerdo groguet están las eliminaciones en semis de Europa League, en la temporada 2010/2011 contra un súper Oporto, con los Falcao, James, Otamendi... Pero especialmente, también en semis, pero de Champions League, con aquel famoso penalti fallado por el ídolo Juan Román Riquelme en el minuto 90 que hubiese forzado la prórroga contra el Arsenal. Caprichos del destino, la semifinal que ha quedado dibujada para el Villarreal, obedeciendo a los favoritismos, sería frente a los gunners. Pero el fútbol no entiende de favoritos, y el submarino amarillo deberá centrarse en la eliminatoria de hoy ante el Dinamo, igual que los de Mikel Arteta frente al Slavia Praga, que ya dio el susto al Sevilla en 2019.G

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