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La Roja | Lunes, 26 Marzo 2018 00:00

Los jugones se enfrentan a Messi (21.30)

Los jugones se enfrentan a Messi (21.30) Foto de rfef

Después de la exhibición ofrecida entre España y Alemania, el conjunto entrenado por Lopetegui tiene otra dura prueba, esta vez ante una Argentina liderada por el astro blaugrana. 

Desde que la Albiceleste lograse su último título han transcurrido 25 años, y como viene siendo habitual en la última década, la presencia de Messi es el principal aliciente para volver a ganar un torneo.

Precisamente, el jugador del Barcelona lideró a su equipo a tres finales entre 2014 y 2016. En la primera de ellas, la del Mundial, pese a no estar a su mejor nivel, fue el máximo artillero de Argentina con cuatro tantos.

Pero especialmente desde la lesion de Di María, el estilo más conservador que implantó el técnico Alejandro Sabella perjudicó a Messi, que pasó prácticamente desapercibidio en los últimos tres encuentros del torneo.

Sin embargo, su influencia en el juego del conjunto nacional fue más constante durante las siguientes Copas América, torneos a los que llegó en mejor estado físico y en los que se benefició de la inclusión de centrocampistas de calidad como Pastore y Banega.

Aun así, las dos derrotas frente a Chile en los penaltis escocieron en Argentina, y Messi, que falló su lanzamiento en la tanda de 2016, afirmó que se retiraría del conjunto nacional.

Sumido en el dolor que le supuso volver a irse de vacío en un torneo internacional, finalmente el jugador del Barcelona regresó con la Selección y, en su primer encuentro oficial, anotó el tanto que supuso la victoria frente a Uruguay.

Igual que hizo ante Ecuador en el último partido de clasificación en el que Argentina podía quedar eliminada y que empezó perdiendo. Ahí, Messi volvió a brillar con el conjunto nacional para anotar tres goles y clasificar a su equipo para la Copa del Mundo.

Ciertamente, la importancia de Messi con Argentina ha sido vital durante la fase de clasificación. La Albiceleste perdió 4 encuentros, de los cuales el jugador del Barcelona solo estuvo en uno de ellos, y fue el máximo goleador del equipo con 7 tantos pese a haber jugado solamente 10 de los 18 partidos posibles.

Ahora, Messi jugará su cuarto Mundial y quizá sea su última oportunidad de ganar ese título, junto a otros clásicos como Mascherano o Agüero.

Además, Messi ansía ganarse el favor de sus compatriotas y ser considerado como el mejor de la historia a ojos de ellos. Actualmente, la plaza en el Olimpo del fútbol argentino está reservada solo para Maradona, pero el jugador blaugrana quiere emular al astro y equipararse a él.

Vuelve el espectáculo con España

Después de una primera parte en la que la Roja arrolló a Alemania a base de transiciones rápidas y precisas y un elevado nivel de presión, el conjunto entrenado por Lopetegui quiere seguir ofreciendo esas sensaciones ante Argentina.

Principalmente, Isco, Iniesta y Silva sobresalieron frente a los germanos, que se recompusieron en la segunda parte y obligaron a De Gea a realizar dos paradas soberbias a tiros de Draxler y Gundogan.

Finalmente, el empate a 1-1 dejó satisfechos a ambos combinados, que mostraron su candidatura para volver a triunfar en la Copa del Mundo.

Probablemente, el punto más débil de Alemania sea la defensa, mientras que por parte de España, se echa en falta la escasez de disparos desde fuera del área.

Respecto al duelo ante Argentina, presumiblemente Lopetegui realizará varios cambios en el equipo titular, y podría otorgar la titularidad a jugadores como Aspas, Saúl, Odriozola y Asensio.

En el lado contrario, Messi no participó ante Italia por unos molestias pero Sampaoli ha confirmado que jugará ante España.

Respecto a duelos anteriores, Argentina y España se han enfrentado 13 veces pero solo una de ellas fue de carácter oficial, un encuentro del Mundial de 1966 en el que la Albiceleste se impuso por 2-1.

En el resto de partidos, ambas han obtenido 5 victorias y el más reciente fue en 2010, poco después de que la Roja ganase el mundial. Entonces, Argentina destrozó por 4-1 a los campeones de Sudáfrica.

Posibles alineaciones

España: Reina, Odriozola, Nacho, Ramos, Marcos Alonso, Saúl, Koke, Thiago, Asensio, Lucas Vázquez y Diego Costa

Argentina: Romero, Mercado, Otamendi, Rojo, Acuña, Mascherano, Banega, Lo Celso, Messi, Pavón e Higuaín.

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