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Fútbol Americano | Martes, 25 Abril 2017 09:34

Bendita locura que lleva a los Valencia Firebats rumbo a los playoffs por el título

Firebats consigue una plaza en semifinales de la Serie A Foto: Sandra Mohedano Firebats consigue una plaza en semifinales de la Serie A Foto: Sandra Mohedano

La explosión de júbilo en el césped y en la grada del Estadi del Turia servía de liberación a toda la tensión acumulada durante cuatro cuartos y una prórroga de emoción incontrolable, festejando los valencianos que habían superado a los Murcia Cobras por 22-21 (las anotaciones en la prórroga se contabilizan con 1 punto) tras una conversión de dos en el tiempo extra que ya ha entrado en los anales del fútbol americano en España.

El premio para los de Juan Pablo Terán es doble, por un lado evitando ya definitivamente la temida promoción de descenso que ahora se jugarán entre Giants y Cobras, y asegurándose al mismo tiempo un lugar entre los 4 primeros clasificados de la LNFA Serie A.

Es decir, que la última jornada que disputarán en Badalona contra Dracs sólo podrá influir en si quedan terceros o cuartos, pero ya no peligra la presencia de los vigentes subcampeones en unas eliminatorias por el título que ganan mucho con la presencia de los históricos Firebats.

Fue una película con dos episodios, una moneda con dos caras y un partido donde Firebats y Cobras se repartieron los puntos y las buenas sensaciones, con una mitad para cada uno.

Una tortura llamada Ben Sasu

En la primera dominaron los valencianos con algunos nombres propios como grandes protagonistas. Apunten el del norteamericano Ben Sasu, que acabó fundido y tocado físicamente el partido pero que mientras pudo fue una pesadilla para el equipo de Cobras.

Suyas fueron dos anotaciones en la primera mitad, las dos tras pase de Juan Pablo Terán que volvió a ser el QB titular de Firebats en detrimento de un Fernando Altarriba ‘Kelly’ que sería protagonista en los momentos más ‘calientes’.Porque el ‘yankee’ Sasu también sumo TD con la carrera, siendo el auténtico líder en la anotación durante una primera parte en el Estadi del Turia que cerraron los Firebats mandando por 21-7 en el marcador.

Sólo una ‘bomba’ a la desesperada y bajo presión de Ángel Clemente, el QB murciano, dio algo de vida a los Cobras gracias también a las buenas manos y la lucha con fe de su receptor, en dura pugna con el defensor local por asegurar la posesión del balón.

La defensa amarilla y negra torturaba una y otra vez a Cobras, cuyo ataque no encontraba yardas ejecutando una ‘read option’ que se tenían estudiada al dedillo los locales, y además los ‘turnovers’ (3 en la primera mitad, dos intercepciones de un Alejandro Silvestre que dobló en ataque y defensa para Firebats, demostrando sus dotes para triunfar en el fútbol americano jugando en cualquier posición, y un ‘fumble’ que forzó Sasu y recuperó de forma muy oportuna su compañero y capitán Alejandro Valero) asfixiaban aún más a unos murcianos que se marchaban al descanso con el agua al cuello.

Tenían mucho trabajo por delante en la segunda mitad si querían plantar cara a los vigentes subcampeones de la Serie A.

La picadura de la Cobra

Los extra points ejecutados por un Nayim que volvió a sus labores de pateador, como en el pasado, y las buenas jugadas de engaño mostradas por un ataque de Firebats (mucho tiempo después pudo contar con el gran WR Javier Martínez 'Solete', y además tuvo otro fichajazo para su línea ofensiva como es 'Guti') donde tampoco podemos olvidar el nombre del gran RB Héctor Pertegaz, la ‘tuneladora’, presagiaban una gran victoria local en una tarde que parecía plácida, pero nada más lejos de la realidad.

Porque la segunda mitad fue exclusivamente de unos Murcia Cobras que a la desesperada, viéndose contra la pared, se rebelaron contra su destino y pusieron el miedo en el cuerpo tanto de jugadores como de aficionados de Firebats en el Estadi del Turia.

De repente Kevin Gramage encontraba huecos en las trincheras para sumar yardas, y sobre todo Ángel Clemente dejó atrás las dudas e irregularidad con el pase de la primera mitad para encadenar un pase bueno tras otro en conexión con sus receptores, de buen tamaño y con una velocidad que hacía daño entre la secundaria local.

En Firebats todo eran dudas y reproches, enfados sobre el campo, con un ataque que liderado por Juan Pablo Terán se atascaba con penalizaciones y jugadas mal ejecutadas, rozando la intercepción hasta en 3 ocasiones durante un tercer cuarto pésimo. De hecho el mexicano fue cazado en una ocasión por la defensa de Cobras, pero los árbitros lo anularon por una interferencia en el pase que sirvió de ligero alivio para la angustiada ofensiva valenciana.

El partido se encaminaba a un final igualado, a un todo o nada donde Cobras parecía manejarse mejor, viniendo desde atrás y jugando con los nervios y ansiedad locales, que vieron como los visitantes igualaban 21-21 (no se falló ni un extra point en este partidazo decisivo de la 9ª jornada de la LNFA Serie A) dentro ya del último cuarto.

Una locura que pasará a la historia

Y con el partido empatado y los minutos consumiéndose en la recta final del duelo en el Estadi del Turia, llegó la montaña rusa que derivó en prórroga y que nos dejó acciones inolvidables. Adrenalina a raudales, giros dramáticos y un cara a cara entre Firebats y Cobras que ha entrado, sin dudas, en la privilegiada lista de mejores partidos de la historia del fútbol americano en España.

Firebats tuvo en su mano evitar la prórroga, justo después del empate logrado por Murcia, con la posesión y avanzando a las puertas de la ‘end zone’ rival. Para ello tuvo que salir a escena el veterano QB ‘Kelly’, recambio de un Terán que no daba más de sí, errático en el pase y solo capaz de castigar a su rival con su fortaleza en las carreras. Como en el derbi contra Giants, Firebats lo apostaba todo al liderazgo y calidad de ‘Kelly’, y la apuesta, aunque costó, no salió nada mal.

Fue en la prórroga, a la que se llegó después de un toma y daca no apto para cardíacos sobre el césped. Primero con los Cobras teniendo posesión para ganar el partido con apenas un field goal, oportunidad que ni tuvieron al forzar la defensa de Firebats, que dio un paso adelante, el 'fumble' de Clemente que recuperó Valero para euforia de la afición local.

Pero la alegría se tornó en decepción cuando primero los árbitros anularon por formación ilegal el pase de TD ganador de Kelly a Silvestre, y ya casi con el tiempo reglamentario cumplido Nayim mandó al palo una patada lejana que olía a victoria. Nada salió, y ambos equipos se dirigían a la prórroga con diferentes sensaciones. Los valencianos tocados en su moral y orgullo, los murcianos crecidos tras remontar fuera de casa y tener todavía opciones de robar un triunfo épico.

Y más cerca que lo tuvieron cuando anotaron en su primera posesión de la prórroga, por medio de una carrera de Kevin Gramage. Marcador a su favor, y la pelota caliente para unos Firebats de Kelly obligados a anotar sí o sí para evitar la promoción de descenso. A partir de aquí, hay que verlo para creerlo, con los Firebats apurando downs que parecían losas en el ánimo de jugadores y afición, pero encontrando un rayo de luz de nuevo con la magnífica conexión entre QB y WR, o lo que es lo mismo, entre Kelly y Silvestre.

En mano de Firebats estaba el extra point para seguir jugando en la prórroga, o la opción loca y arriesgada de ir a ganar con la conversión de dos puntos. Fallar aquí significaba decir adiós al partido, pero sólo los valientes triunfan, y estos Firebats son triunfadores por naturaleza.

‘Piña’ previa, miradas de concentración camino de la línea de scrimmage y jugada que se conocen de memoria dos grandes jugadores de flag como Kelly y Nayim, la navaja suiza, el multiusos que atrapó en la end zone un balón que vale un triunfo por 22-21, y que sobre todo es un éxito de miles de euros para los Firebats.

Los que se ahorra evitando la promoción y pensando ya en las semifinales ligueras, donde a buen seguro que ni Imperials ni Dracs sonríen tanto pensando en un cruce contra un equipo que ya ha cumplido visto lo visto este año, entre fiascos de imports y la necesaria renovación nacional en su plantilla.

 

 

 

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