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America's Cup | Jueves, 02 Abril 2009 12:04

La 33ª America's Cup salta por los aires

Apenas un día después de que ACM acordase la celebración de dos pre-regatas en Valencia en 2009, el Tribunal de Apelación de Nueva York ha fallado a favor de BMW Oracle y ha declarado inválido al Club Náutico Español de Vela como Challenger of Record. Esta medida supone un serio varapalo para Valencia y abre de nuevo muchísimos interrogantes respecto al futuro de la America’s Cup, que salvo sorpresa mayúscula apunta ahora a tres regatas entre Alinghi y BMW Oracle a bordo de catamaranes. El resto de la flota ya no cuenta y el papel de Valencia vuelve a estar en el aire.

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Luis Carbonell | NOSTRESPORT.COM
El 2 de abril a las 9,00 horas en Nueva York saltaba una bomba informativa que ha hecho temblar de nuevo los cimientos de la America’s Cup, al menos la 33ª edición tal y como estaban perfilándola Alinghi y casi una veintena de equipos: una competición bajo un formato convencional de muchos equipos y a disputarse en Valencia. Todo está nuevamente en el aire, o mejor dicho, ha saltado por los aires.

El Tribunal de Apelación, formado por seis letrados, decidía por unanimidad ratificar la sentencia emitida por el Juez Cahn en su día y declarar al Club Náutico Español de Vela, con sede en Valencia, inválido como Challenger of Record o retador oficial de la 33ª America’s Cup, otorgando dicha condición al sindicato norteamericano de Larry Ellison BMW Oracle, equipo con el que el Defender Alinghi mantiene un tenso litigio legal desde hace casi dos años respecto a la próxima edición de la competición de vela más importante del mundo.

BMW ORACLE, DE QUEDARSE "EN LA CALLE" A TENER LA LLAVE DE LA 33ª AMERICA'S CUP
Las posturas de suizos y americanos se han mostrado irreconciliables desde 2007, hasta el punto de que el BMW Oracle fue el único en no aceptar el nuevo Protocolo negociado por Alinghi y el resto de equipos y quedó excluido de la competición, por lo que salvo sorpresa mayúscula en forma de un hoy por hoy impensable acuerdo entre ambos, la 33ª America’s Cup deberá disputarse en un duelo entre Alinghi y BMW Oracle al mejor de tres regatas.

Al respecto, las primeras reacciones no se han hecho esperar y ya desde el seno de uno de los grandes damnificados por la sentencia, el propio Desafío español que representa al CNEV, se confiaba en que el sindicato americano, pese a su nueva posición de fuerza no se muestre inflexible e intente buscar una salida amistosa pensando en el bien de toda la flota: "Habrá que esperar a que se ratifiquen las declaraciones realizadas por BMW Oracle Racing Team, en las que se indicaba la posibilidad de disputar una America's Cup convencional con múltiples equipos llegando a un acuerdo con el actual defender, Alinghi", indican desde el equipo español, en unas declaraciones que a buen seguro serán compartidas por toda la flota.

En cualquier caso BMW Oracle tiene ahora mismo la llave de la 33ª America's Cup y sabe que si lo decide así, la competición se decidirá en un duelo entre ellos y Alinghi. Este enfrentamiento al mejor de tres regatas, tan alejado del formato que tanto triunfó en la 32ª America’s Cup, debería tener lugar en un plazo máximo de diez meses a partir de la sentencia hecha pública el 2 de abril, eligiendo el BMW Oracle el tipo de embarcación –los multicascos, con los que llevan entrenando dos años- y el Defender el lugar de celebración.

LAS OPCIONES DE VALENCIA
Habrá que ver si Ernesto Bertarelli, presidente de Alinghi, mantiene la palabra dada hace escasas fechas cuando aseguró a los medios de comunicación que incluso en el caso de que el Tribunal fallara en contra del Defender, la 33ª America’s Cup se disputaría en Valencia. El problema reside ahora en las fechas, dado que el Deed of Gift –documento fundacional de la America’s Cup- recoge que de disputarse dicho duelo entre noviembre y marzo, deberá tener lugar en el hemisferio sur.

Pese a ello Valencia se mantiene como sede más probable, pues uno de los únicos puntos en que han coincidido BMW Oracle y Alinghi en estos dos años ha sido en la conveniencia de disputar su hipotético duelo en la sede de la 32ª America’s Cup, si bien deberán alcanzar un acuerdo amistoso o dejar que decidan nuevamente los tribunales.

La decisión del Tribunal fallando a favor del BMW Oracle es inapelable, lo que supone el principio del fin a un culebrón de casi dos años, pero plantea un escenario completamente nuevo y plagado de interrogantes para Valencia y para todos los equipos que se habían inscrito en la 33ª America’s Cup. Éstos últimos han quedado totalmente fuera de juego, y la Capital del Turia ve ahora como las pre-regatas anunciadas el 1 de abril tras el acuerdo de Ayuntamiento, Generalitat y ACM, pierden buena parte de todo su valor.

LAS PRE-REGATAS DE 2009 SE QUEDAN MUY TOCADAS
La primera pre-regata, programada entre el 10 y el 19 de julio, pierde todo su carácter oficial –pese a que mantendrá el “America’s Cup” en su nombre-, buena parte de su reclamo publicitario o turístico, y muy probablemente un buen número de equipos que ven ahora comprometida incluso su existencia, al verse sin razón de ser al menos hasta el segundo semestre de 2010, cuando empiecen a plantearse las normas de una futurible 34ª America’s Cup, y que pueden cambiar radicalmente en función de quien sea el vencedor del duelo entre americanos y suizos.

Por cada barco que falte para lograr una flota de doce en la pre-regata de julio, el canon de 9 millones de euros acordado por ACM con Ayuntamiento y Generalitat, suifrirá una rebaja de un siete por cien. La segunda pre-regata en cambio, prevista para octubre, estaba mucho más supeditada a la decisión del Tribunal y queda ahora totalmente en el aire.

Recapitulando, el terremoto informativo supone el final de un ciclo en la America’s Cup y que en cierta manera se imponga algo de cordura tras los despropósitos de los dos últimos años, pero al mismo tiempo abre un periodo de incertidumbre que afectará de manera trascendental a todas las partes y equipos implicados.

Por lo que respecta a Valencia, la capital levantina se mantiene como sede más probable del duelo de tres días entre BMW Oracle y Alinghi, en el que se decidirá en el agua el dueño de la 33ª America’s Cup –con la importancia capital que dichas tres regatas conllevan-, pero ve como quedan en tela de juicio las pre-regatas de 2009 y pierde la oportunidad de albergar, al menos a medio plazo, una America’s Cup convencional y con multitud de equipos, que hagan de la Capital del Turia durante varios meses la Capital Mundial de la Vela.

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